การแสดงออกของยีนจากแต่ละเซลล์

การวัดการเปิดและปิดของยีนที่เรียกว่าการแสดงออกของยีนจากแต่ละเซลล์ ในทุกส่วนของร่างกายสัตว์และระยะพัฒนาที่แตกต่างกัน นักวิจัยระบุเอาท์พุทของยีนของแต่ละเซลล์ด้วยชุดบาร์โค้ดสามโมเลกุลที่ไม่เหมือนกันซึ่งจะอ่านออกมาในเวลาเดียวกันกับข้อมูลการแสดงออกของยีนที่เหลือของเซลล์ การทำฉลากแบบสามฉลากนี้หมายความว่านักวิจัยสามารถผสมเซลล์จำนวนมากเข้าด้วยกัน

ในหลอดทดลองหนึ่งเพื่อจับการแสดงออกของยีนของพวกเขาและยังคงติดตามผลิตภัณฑ์ยีนเหล่านั้นกลับไปยังเซลล์เดียวขอบคุณบาร์โค้ดแต่ละอัน นี่เป็นเหตุผลว่าทำไม Cao สามารถทำการทดลองสองล้านเซลล์ในเวลาไม่ถึงสองสัปดาห์ แต่การพัฒนาเทคนิคนั้นใช้เวลาเกือบหนึ่งปีเช่นเดียวกับการวิเคราะห์ผลของกองข้อมูล สำหรับโมเลกุลพันธุศาสตร์ใช้วิธีนี้เพื่อศึกษาการแสดงออกของยีนของเซลล์เดียวจาก 61 ตัวอ่อนของเมาส์ห้องปฏิบัติการที่มีอายุต่างกันในช่วงเวลาสี่วันของการพัฒนา การวิเคราะห์ของพวกเขาไม่ได้จับทุกเซลล์ในตัวอ่อนเหล่านี้ แต่จากการประมาณการของนักวิจัยพวกเขาค่อนข้างใกล้ชิดในบางช่วงของการพัฒนา พวกเขาสามารถศึกษาประมาณ 80 เปอร์เซ็นต์ของเซลล์ในตัวอ่อนแรกสุดและระหว่าง 3 ถึง 20 เปอร์เซ็นต์ในตัวอ่อนที่มีอายุน้อยกว่าเล็กน้อย